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Os mitos gregos

 
Dioniso e os piratas
O mito conta uma história sagrada; relata um acontecimento que teve lugar no tempo primordial, no tempo fabuloso das origens.
Mircea Eliade, 1963

Ensinados desde cedo às crianças, os mitos gregos estavam profundamente enraizados em sua cultura e, particularmente, na literatura, na arte e na filosofia.

Os mitos gregos também influenciaram, de certa forma, a ciência moderna: personagens mitológicos nominaram diversas constelações, estrelas, planetas, satélites e outros corpos celestes, sem mencionar espécies de animais e plantas.

A palavra “mito” tem origem grega (μῦθος) e era utilizada na Antiguidade para qualquer tipo de relato real ou fictício[1]. Hoje em dia, porém, ela se refere apenas a narrativas maravilhosas e lendas (Grimal 1993).

Histórias sobre deuses e heróis gregos[2]. podem ser organizadas em três grupos principais:

  1. mitos propriamente ditos;
  2. contos ou sagas com elemento histórico;
  3. histórias de aventuras.

Nem todos os mitos gregos têm origem puramente grega: muitos são indo-europeus, i.e., pré-gregos, outros são originários de povos da Ásia, do Egito e de outras regiões com as quais os gregos tiveram contato. Aspectos de alguns mitos sugerem que eles podem ser, inclusive, ainda mais antigos do que as primitivas comunidades indo-europeias.

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