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O ciclo tebano

 
Cadmeia

O ciclo tebano (gr. Θηβαϊκὸς Κύκλος) se refere, obviamente, às diversas lendas que envolvem a antiga e próspera cidade de Tebas, uma das mais importantes da Beócia, e a família real. Um dos membros mais ilustres dessa família foi Sêmele, mãe do deus Dioniso.

Os mitos mais antigos, de Europa, Cadmo, Anfíon e Zeto, contam a fundação e a formação de Tebas. O núcleo mais importante do ciclo, no entanto, é a história dos labdácidas, notadamente as de Laio, de Édipo e de seus filhos, Etéocles, Polinices e Antígona.

O episódio dos Sete contra Tebas representa, de acordo com Hesíodo, o primeiro grande empreendimento militar da Era Mitológica (Hes. Op. 161-3). Esse conflito ocorreu apenas uma geração antes do segundo e último empreendimento, a Guerra de Troia.

A lenda de Alcmeon, filho do guerreiro e adivinho argivo Anfiarau, de certa forma faz parte do ciclo tebano, uma vez que se refere às consequências de vários eventos ligados ao episódio dos Sete contra Tebas.

O adivinho Tirésias, finalmente, tem vínculos com o mito de Héracles e participou de vários eventos do ciclo tebano ao longo de várias gerações.

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