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Atlas Farnese

c. 150

Cópia romana de mármore de original grego do Período Helenístico

AcervoNápoles, Museu Arqueológico NacionalImagemFrancesco Bini, 29/11/2013Fonte / ©Wikimedia CommonsLicençaCC BY 3.0Iluminura0258

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Atlas é mostrado da forma habitual, como um gigante que sustenta o céu, representado por um globo, nas costas. A estátua tem 2,1 metros de altura e o globo tem 65 cm de diâmetro. Compare a cena com uma antiga pintura de vaso de iluminuras relacionadas.

Essa é a mais antiga representação da esfera celeste. No globo foram representadas em baixo relevo 41 ou 42 das 48 constelações conhecidas no Período Clássico, como por exemplo Áries (o carneiro), Cygnus (o cisne) e Hercules (Héracles).

É possível que os relevos do globo tenham sido inspirados por um catálogo estelar hoje perdido, preparado por volta de -129 pelo matemático e astrônomo Hiparco (-190/-126).